Chirurgie Spécialisée du Genou à Toulouse

CHIRURGIE  SPECIALISEE  DU  GENOU
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Ménisques


Les Lésions Méniscales





On distingue deux grands types de lésions méniscales, selon leur mode de survenue :
 
- les lésions méniscales traumatiques. Parmi ces lésions  on différencie les lésions qui concernent un genou stable de celles qui surviennent sur un genou instable.
 
- les lésions méniscales non traumatiques. Il s’agit de lésions méniscales dégénératives ( arthrosiques).
 


 
Lésions Méniscales Traumatiques sur Genou Stable
 
Le traumatisme responsable d’une lésion méniscale est variable, habituellement indirect. Le mécanisme le plus caractéristique est le relèvement d’une position accroupie. Un tel mouvement, brusquement suivi d’un blocage du genou avec perte de l’extension, permet de porter, en effet, un diagnostic quasi certain de rupture méniscale avec anse de seau.
 
Il peut également s’agir d’accidents en torsion, en particulier lors des activités sportives.
 
Ces accidents doivent faire rechercher systématiquement la possibilité d’une lésion associée du ligament croisé antérieur.
 
Les lésions méniscales traumatiques les plus fréquentes sur genou stable sont : anse de seau, languette, rupture longitudinale ou transversale, voire des lésions plus complexes.
 

 
Lésions Méniscales Traumatiques sur Genou Instable
 
Il s’agit habituellement d’une lésion méniscale associée à une rupture du ligament croisé antérieur, très rarement d’une rupture du ligament croisé postérieur, ou des ligaments latéraux.
 
Devant une lésion méniscale, il importe de ne pas méconnaître une éventuelle atteinte du ligament croisé antérieur . Faire ce diagnostic nécessite :
 
- d’y penser, en raison de sa fréquence lors des traumatismes indirects du genou,
 
- de rechercher, par l’interrogatoire, des circonstances évoquant la rupture de ce ligament : notion de torsion pied bloqué au sol, de réception de saut en rotation, de craquements, de sensation d’instabilité immédiate,
 
- de le rechercher par l’examen clinique : le signe essentiel et suffisant pour faire ce diagnostic est représenté par le signe de Lachman : recherche du tiroir antérieur sur un genou en légère flexion,
 
- de le rechercher par l’imagerie ( radiographies dynamiques, IRM ).

 
 
 
Lésions Méniscales Non Traumatiques
 
Il s’agit, bien entendu, par définition, de lésions méniscales survenant en dehors de tout traumatisme nettement individualisable. Cette absence de traumatisme, à priori paradoxale pour une rupture méniscale, risque de faire méconnaître le diagnostic. Or c’est une lésion très fréquente.
 
Il faut savoir y penser chez des patients d’âge mûr qui présentent des douleurs internes à début progressif. L’évolution est volontiers cyclique, avec épisodes douloureux plus ou moins longs qui rentrent dans l’ordre pendant quelques temps suivis de la réapparition d’une symptomatologie identique.
 
C’est un diagnostic difficile qui nécessite habituellement de recourir à une imagerie spécifique : arthroscanner ou IRM.
 
Ces lésions méniscales peuvent parfois s'associer à une usure cartilagineuse au niveau du fémur et du tibia (arthrose). Il importe de ne pas méconnaître cette atteinte cartilagineuse car elle peut être responsable de douleurs résiduelles, et elle peut éventuellement s'aggraver, l'ablation du ménisque n'ayant aucune action préventive de l'arthrose.
 
Ce sont les radiographies standards (ainsi que l'exploration articulaire lors de l'arthroscopie) qui permettent de dépister une atteinte cartilagineuse.
 

 
Cas particuliers pour le Ménisque Externe
 
- Kyste du ménisque externe : il se forme un petit kyste (une petite poche liquidienne) à la périphérie du ménisque, lui-même fissuré, à contenu gélatineux. Le terme de "kyste" ne doit surtout pas inquiéter car cette lésion est tout à fait bénigne, en aucun cas cancéreuse. Ce kyste peut être à l'origine de douleurs à la face externe du genou, avec parfois existence d'une petite tuméfaction sous la peau.
 
- Ménisque externe discoïde : il s'agit d'un ménisque qui a une forme de disque (au lieu de sa forme habituelle en croissant de lune). Il recouvre la totalité du plateau tibial externe. Un ménisque externe discoïde intact n'entraîne habituellement aucun symptôme. Mais il est plus fragile et peut se déchirer, en particulier chez l'enfant.
 
 




 
 
Diagnostic des Lésions Méniscales :

 
Comment savoir que son ménisque est abîmé ?
 


 
Le diagnostic d'une lésion du ménisque repose sur des arguments cliniques (symptômes ressentis, examen du genou) et les résultats des examens complémentaires (radiographies et IRM ou arthroscanner).
 
Quant à l'arthroscopie, elle est essentiellement utilisée pour traiter la lésion méniscale, lorsque le diagnostic a été établi. Il est rare d'y recourir uniquement dans un but diagnostique.

 
 
Parmi les symptômes, le plus caractéristique, bien que le moins fréquent, est le blocage du genou. Il s'agit de l'impossibilité brusque d'étendre complètement son genou, alors que sa flexion reste libre. Un blocage peut survenir à la suite d'un accident, en particulier sportif, avec torsion du genou. Il peut également se produire lors d'un relèvement après une position accroupie prolongée. La gêne est importante en raison de la douleur et de la position fléchie du genou rendant la marche difficile.
 
Ce blocage traduit le déplacement à l'intérieur du genou d'un fragment de ménisque détaché sur presque toute sa longueur (anse de seau).
 
Habituellement le patient trouve lui même des "manoeuvres" qui lui permettent de débloquer son genou. Il est rare que le blocage soit irréductible, pouvant alors nécessiter dans des délais brefs une arthroscopie pour enlever le fragment méniscal en cause.

         
Le plus souvent il n'y a aucun blocage, et la lésion   méniscale se traduit par des douleurs variables dans leur intensité et   leur évolution. On ne pense pas toujours à la possibilité d'une atteinte   méniscale, surtout lorsqu'aucun traumatisme du genou n'a eu lieu, éventualité   fréquente.

L'examen   du genou, effectué par le médecin, peut retrouver un certain nombre de signes   en faveur du diagnostic, en particulier des douleurs lors de la palpation effectuée   en regard des ménisques.

Il est nécessaire de confirmer le diagnostic avant   d'envisager un traitement arthroscopique.
  
- Les radiographies standards, bien que nécessaires   pour rechercher une arthrose associée, n'apportent pas une aide directe car   elles ne montrent pas les ménisques.
  
- l'arthroscanner   : c'est une radiographie perfectionnée du genou qui est rendue encore plus   précise grâce à l’injection dans l'articulation d'un produit   "radio-opaque" qui permet de visualiser les contours des ménisques   et de déceler une éventuelle fissure ou rupture.
  
- l'IRM (Imagerie par Résonnance Magnétique) est l'examen le plus utilisé   : il permet habituellement de confirmer l'atteinte du ménisque.
       

 
Au terme de ce bilan, le diagnostic de lésion méniscale est habituellement fait et se pose alors la question du traitement.


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